您的位置:首页 > 资讯中心 > 资讯推荐

离信息越近的人,离财富越近 | 长江读书292期

信息革命能够改造商业和社会模式

19世纪中期,人类的发展主要是靠能量的获取和物质的生产。信息虽然有用,但总体来讲它的作用有限,也很少有人把信息当作一个产业来经营。

1849年,一位德国人看到了金融信息对社会的重要性,开始用信鸽在德国(更准确地讲是当时的德意志地区)和比利时之间传递股价信息。

在此之前,经常出现这样的情形:发生了影响证券市场的大事,几天后消息才传到市场上。这位德国人意识到金融信息的重要性,便把传递金融信息当作生意。

虽然信鸽在一定程度上加速了信息的传递,但是效果有限。所幸的是,这位德国人生逢其时,电报出现了。

当意识到电报这一新型通信工具在效率和可靠性上具有巨大的优势后,他很快就开始用电报传递信息。

几年后,英国和欧洲开始修建横跨英吉利海峡的电报电缆,这位有远见的德国人便把他的公司搬到了当时的世界金融中心伦敦,并且和伦敦证券交易所签下一纸合约——通过海底电报线向英国提供欧洲大陆的股市行情,以换取英国股市的信息。

随后他的生意越做越大,传递的内容也从金融情报扩展到社会上的各种信息,他所创办的公司至今依然是世界上最有影响力的通讯社,那就是大名鼎鼎的路透社。

这个故事的主人公保罗·朱利叶斯·路透单枪匹马地发展起他的信息传输产业。


不要重视金钱而轻视信息

我们经常说:金钱不是万能的,但是没有钱是万万不能的。而善用金钱也成为一些人成功的根本原因。

但很多人确不明白,更不会把信息和金钱放在同等位置对待。

在一场战争中,除了拼经济、拼后勤等实力之外,信息的掌握也成了决定战争胜利的决定性因素。

比如在二战时,另一条战线的信息收集工作也对战局起了巨大的影响,大量的间谍在暗处的情报战场上较劲。

这其中最杰出的代表当属具有传奇色彩的佐尔格。德国首领希特勒决定在1942年6月22日攻打苏联,当时佐尔格将这个情报告诉了苏联的老大斯大林,但斯大林却没有当回事儿,他不相信德国会进攻苏联。这条信息也就作废了。

而后,德国兵临莫斯科城下,德国的盟军日本也蓄势待发。斯大林在欧洲已经无兵可派,但是他们在西伯利亚的中苏边界有60万大军不敢调用,因为他们不知道日本会不会在背后捅一刀子。

当时,日本的战略是北上进攻苏联,还是南下和美国开战,外界无从得知。就在此时,佐尔格向苏联发去了第二条情报:日本将南下。

这条信息虽然只有短短五个字,却价值无限。苏联就是根据这条信息决定把西伯利亚的所有军队调往了欧洲战场,从而解救了莫斯科。


世界上是否有稳赚不赔的生意

信息时代的到来,让世界充满了不确定性。以前对于大多数普通人来说,要想取得成就,就定有规律可循,那就是好好学习,接受大学教育,将来找一个好工作。

但是今天这个道理行不通了。

很多大学生毕业后不知道自己该干什么,好像之前在学校里学习的经验逐渐失效了。

除此之外,对比我们父辈的生活,不确定性也增加了很多。以前,父辈们只要把钱存到银行吃利息就可以了,但现在似乎不是一个很好的做法,而投资到任何地方也有很多不确定性。

那么,我们要如何应对信息时代的不确定性呢?

这个问题的解决要得益于概率论与统计学的发展,让我们人类可以在一定程度上描述随机性与不确定性。利用概率论和统计学,虽然我们可以描述不确定性,但是要真正应对不确定性,我们还要要感谢香农。


香农实验

香农指出,所谓信息不过是对一些不确定性的度量。一个信息源,比如我们的大脑,会利用不同的概率产生信息。因此,如果我们想要了解一个人大脑里有什么样的想法,可以向他提出猜测性的问题。

比如,你问他:“你想说的话里面,第一个字符是否是T?”他可以给你肯定或者否定的答复。当你确定了第一个字符后,可以用同样的方法再次向他询问,一直到你确定了第二个字符是什么。

在这个过程中,你每问一个问题并且得到答案,就获得1比特的信息。当你获得足够的信息后,你就清楚了他大脑里的想法,也就因此消除了所有的不确定性。

这样一个通过不断地提问得到答案的实验,后来被人们称为香农实验。

我们生逢信息社会,需要对信息有所了解。然而不同于农耕时代的谷物,或者工业时代的钢铁,信息看得见却摸不着。

对于谷物和钢铁,我们可以从数量上衡量它们的多少,同时度量相应的地区和文明的发达程度,但是信息不同,我们很难度量它们。即便我们能够度量它们,似乎也不能把它们直接和财富、经济发展或者生活水平挂钩。

因此,我们需要有一个大概的理解,信息是什么,它又是如何决定和影响我们的生活的。

理解信息不仅有助于我们理解个人前进的方向,也有助于我们理解未来经济发展的趋势。

同时,理解成功的人、成功的做事方法,也能够为我们提供有益的借鉴和启发,让大家能够获得可重复性的成功和可叠加式的进步。


上一篇:在职免联考国际MBA 怎么判断学校的真实性?

下一篇:在职免联考国际MBA 怎么判断学校的真实性?